EL ZÁNGANO

 

 

 

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El zángano es responsable de la fertilización de la abeja reina. Puede volar hasta 10-12 km de distancia de la colmena para llegar al lugar donde la abeja reina debe aparearse.

 

 

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    ZÁNGANO

     

    El zángano es atraído a este lugar por una feromona producida por la reina. El propósito de esta feromona es atraer a tantos zánganos como sea posible, incluyendo los que viven en colmenas cercanas.

    Se necesitan de ocho a diez abejas macho para fertilizar adecuadamente a una reina. La fecundación se realiza durante los vuelos nupciales que pueden tener lugar durante el mismo día o en días diferentes.

    Inmediatamente después del apareamiento, el zángano muere porque pierde sus genitales. El apareamiento de las reinas requiere una competición y una selección natural ya que sólo los zánganos más rápidos y vigorosos logran aparearse con las reinas.

    El zángano no produce miel. Al contrario, es un gran consumidor de miel. Sin embargo, ayuda a la familia de las abejas manteniéndose caliente en la cría sellada.

    El zángano tiene un amplio abdomen y grandes ojos. No pueden alimentarse por sí mismas. Por lo tanto, cuando el verano termina y la miel es escasa dentro de la colmena, las abejas obreras dejan de alimentar a los zánganos y los aíslan en los rincones de la colmena o los ahuyentan de la colmena.

    Las colmenas que no tienen una abeja reina los reciben, pero después de aparearse con la reina están condenadas a morir. Si la colonia tiene una vieja reina, las abejas obreras aceptan hibernar con los zánganos.

     

     

    Los machos de las abejas

     

    Los machos de las familias de abejas son más grandes y bien desarrollados que las abejas obreras e incluso que las abejas reinas. Como ya se ha dicho, sus ojos son muy grandes pero su colmillo es relativamente corto en comparación con el de la abeja obrera. Utiliza su colmillo sólo para recibir comida de las abejas obreras o para extraer miel de las celdas del panal.

    La presencia del zángano es importante dentro de una colmena. Las abejas macho mantienen el equilibrio general de la colonia. Por lo tanto, no es lo mismo si una familia de abejas tiene 300 o 3000 zánganos.

     

    Se ha observado que la falta total de zánganos hace que las abejas obreras estén más ansiosas y sean menos productivas.

     

    Cuando las abejas destruyen las celdas de los panales de las obreras para crear las celdas de los panales de los zánganos significa que la colonia tiene que enfrentarse a un importante desequilibrio que afecta a su desarrollo, productividad, vitalidad e inmunidad.

    Hay una conexión directa entre la productividad de una colonia de abejas y el número de sus zánganos.

     

     

    La vida de un zángano

     

    El zángano eclosiona a partir de huevos no fertilizados; este tipo de perpetuación se llama partenogénesis.

    Un zángano tarda 24 días en eclosionar. Los zánganos recién nacidos están en un estado de relajación total dentro de la colmena a temperaturas que alcanzan los 350C. Este es el período en el que sus espermatozoides maduran. Por eso las abejas obreras se alimentan y cuidan de ellos.

    En el octavo día de sus vidas los zánganos dejan la colmena para varios vuelos de exploración. Ahora se alimentan directamente de las celdas del panal. No recogen néctar, ni producen miel.

     

    Un zángano suele vivir entre veinte y cincuenta días, dependiendo del tiempo de apareamiento.

     

    En familias bien desarrolladas, los zánganos sólo se encuentran entre los meses de abril y agosto. Su número varía entre 1000 y 2100 individuos. A finales de julio o agosto los zánganos son expulsados de las colmenas.

    Los zánganos también pueden eclosionar de los huevos no fecundados de abejas reinas vírgenes o subdesarrolladas o de los huevos puestos por las abejas obreras. Los zánganos que nacen de estos huevos son mucho más pequeños, pero pueden producir espermatozoides vivos.

     

     

    Consejos útiles para el crecimiento adecuado de los zánganos

     

    Para obtener un material biológico valioso es necesario tener suficientes zánganos vigorosos que hayan sido previamente seleccionados por el apicultor.

    Para alcanzar el objetivo anterior, el apicultor tiene que tomar una serie de medidas como: haber seleccionado abejas reinas para las familias paternas (las colonias de abejas que dan los zánganos seleccionados) y elaborar un plan adecuado para el crecimiento de los zánganos de acuerdo con el período de desarrollo de la abeja reina y la época del año.

    Los zánganos deben estar listos para el apareamiento cuando las primeras abejas reinas dejan la colmena para los vuelos nupciales.

    Por lo tanto, el apicultor necesita comenzar sus actividades de crecimiento de los zánganos con dos o tres semanas antes de comenzar las actividades para el crecimiento de la abeja reina.

    Este período de tiempo coincide con la floración de los árboles frutales.

    No es muy difícil calcular el intervalo de tiempo que tiene que separar las dos actividades del colmenar. Así, el apicultor tiene que tener en cuenta el tiempo que necesita una abeja reina y un zángano para pasar de los huevos a las abejas adultas. Así, el ciclo de metamorfosis de la reina dura 16 días mientras que el zángano dura 24 días.

     

     

    Madurez Sexual de las abejas

     

    Otras cifras a tener en cuenta son las que se refieren al tiempo necesario para la maduración sexual. Así, una abeja reina necesita de siete a diez días para alcanzar la madurez sexual mientras que un zángano necesita de diez a catorce días para alcanzar su plena capacidad reproductiva.

    El apicultor no debe olvidar el tiempo que las abejas obreras necesitan para preparar las celdas del panal para el proceso de puesta de huevos; este trabajo requiere dos o tres días.

    Para que el crecimiento de los zánganos tenga éxito, es necesario reducir al máximo las colmenas de las familias paternas. Así, la abeja reina se ve obligada a poner tantos huevos de zánganos como pueda, mientras que las abejas obreras tienen que asegurar la protección térmica de la colmena haciendo lo mejor que puedan.

    La colonia tiene que ser estimulada con jarabe de azúcar y un pastel especial de proteínas. Después, el apicultor tiene que poner un panal artificial con celdas de zánganos entre dos panales llenos de crías.

    Después de una semana, el apicultor debe inspeccionar las colonias paternas para ver si la reina ha puesto algún huevo de zángano. Si no hay huevos, los panales se cambian por otros, tomados de otras colonias que viven en el colmenar.

    Otra técnica es poner a la abeja reina en el aislador de la colmena para determinar si pone los huevos de zánganos en el marco que se puso en la colmena.

    La familia de abejas se fortalece colocando un marco con la cría sellada madura que está a punto de eclosionar.

    El apicultor puede limitar el número de zánganos en las colonias del colmenar para favorecer el apareamiento de las reinas con los zánganos producidos por las familias paternas.

    Para ello, el apicultor puede aplicar uno de los siguientes procedimientos:

     

    • Uso de peines cualitativos que tienen en su mayoría celdas de abejas obreras
    • La eliminación de los panales que contienen células de zángano
    • Desellar las células que contienen cría de zánganos
    • Uso de barras Hanneman para la entrada de la colmena
    • Uso de trampas para drones o receptores de polen

     

    Es importante tener en cuenta que el crecimiento del zángano hecho bajo supervisión especial no asegura un apareamiento 100% controlado.

    Lo máximo que un apicultor puede obtener es un número bastante alto de apareamientos con los zánganos seleccionados. La inseminación artificial es el único procedimiento que garantiza que las abejas reinas han sido fecundadas por los zánganos procedentes de las familias de padres seleccionados.

     

    Vídeo - Descubre a los zánganos

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