LA ABEJA REINA

 

 

 

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La abeja reina es el alma de la colmena y la única abeja hembra que fecunda en la colmena, teniendo el papel de procrear y perpetuar la familia de las abejas. Normalmente sólo hay una abeja reina en la colmena.

 

 

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    Abeja Reina

     

    Tiene un cuerpo largo (20-25 mm), una cabeza pequeña, un abdomen muy bien desarrollado, alas pequeñas en comparación con su cuerpo y un peso que varía entre 250-280 mg.

    Sus patas son más largas y oscuras que las de la abeja obrera y no tienen bolsas de polen. Su lengua es más corta y no puede ser utilizada para la recolección de néctar.

    El aguijón de la abeja reina es más largo que el de la abeja obrera, pero no tiene la fuerza necesaria para picar a un ser humano. La reina usa esta arma sólo para matar a sus oponentes.

    Es fácil distinguir a la abeja reina del resto de los habitantes de la colmena. Es más grande que las abejas obreras y los zánganos, pero su cuerpo no es tan ancho como el del zángano.

    La parte trasera de su cuerpo se ve muy similar a la de una avispa y sus movimientos son aparentemente lentos.

    La abeja reina es extremadamente importante para la colmena ya que es la única abeja que puede poner huevos con éxito.

    En los meses de mayo y junio una abeja reina pone alrededor de 1200-1500 huevos por día. Sin embargo, las abejas reinas son capaces de tales actuaciones sólo si se cumplen ciertos requisitos. Estos son:

     

    • un desarrollo normal
    • un apareamiento satisfactorio
    • una alimentación suficiente

     

    Si se cumplen los requisitos anteriores, una abeja reina puede vivir alrededor de tres o cuatro años.

    La abeja reina viene como todas las demás abejas obreras de un huevo fecundado, puesto en un espacioso zócalo, llamado zócalo de la abeja reina.

    La larva eclosionada es alimentada con un alimento especial (jalea real) que le permite evolucionar de huevo a abeja reina en dieciséis o diecisiete días.

    Después de ocho o diez días de la eclosión, la abeja reina deja la colmena para el "vuelo nupcial". Antes de este vuelo hace varios vuelos de orientación espacial para familiarizarse con los alrededores de la colmena.

    La reina sabe que si se equivoca en la colmena al volver a casa, definitivamente será asesinada por los habitantes de la otra colmena.

     

     

    Apareamiento Abeja Reina

     

    El apareamiento ocurre entre el séptimo y el undécimo día que siguen al momento de la eclosión. Si la reina no es capaz de aparearse durante las tres primeras semanas de su vida, todavía comienza a poner huevos, pero sólo huevos no fertilizados de zánganos.

    A través del apareamiento, la abeja reina recibe los espermatozoides que necesita para producir y luego poner huevos. Los espermatozoides se mantienen vivos durante años en la bolsa espermática de la abeja reina y sólo mueren cuando la reina muere, si no se han utilizado previamente.

     

     

    Inseminación artificial Abeja Reina

     

    En los últimos años el proceso de inseminación artificial de las abejas reinas se ha desarrollado completamente. Para realizar este proceso el apicultor necesita tener destreza, que sólo se puede obtener después de años de práctica apícola, y herramientas esterilizadas.

    Una ventaja de la inseminación artificial es el apareamiento controlado, ya que el apicultor es quien selecciona ciertos zánganos cuyos espermatozoides van a ser utilizados en el proceso de reproducción.

    La mayor desventaja de este proceso son los zócalos vacíos que raramente aparecen en el caso de la fecundación natural.

    Después de dos o tres de una fertilización exitosa ya sea natural o artificial la abeja reina comienza a poner huevos. Este es un proceso de maduración que termina cuando los huevos son eliminados de las trompas de Falopio hacia la vagina donde son fertilizados. Aquí los espermatozoides que provienen de la bolsa espermática penetran en la membrana del huevo.

    Las abejas obreras y las abejas reinas sólo pueden eclosionar de los huevos fertilizados. La abeja reina también puede poner huevos no fertilizados de marzo a junio. Después y antes de este período de tiempo la reina sólo pone huevos fecundados. La reina pone los huevos no fecundados en los zánganos.

     

     

    Abeja reina, colmena y muerte

     

    La abeja reina no ejerce ningún control sobre los habitantes de la colmena. Sólo son importantes por su capacidad de reproducción. Sin embargo, una abeja reina siempre está rodeada de abejas obreras que la alimentan y limpian el área de la colmena a su alrededor.

    Las abejas que forman la suite de la reina distribuyen la feromona reina cuyo propósito es evitar que las abejas obreras construyan nuevas celdas de reina.

    Las abejas reinas pasan toda su vida dentro de las colmenas. Normalmente sólo dejan una para el vuelo nupcial. En caso de enjambre la abeja reina abandona la colmena para siempre, para no volver nunca.

    Una colmena normalmente sólo tiene una reina. Sin embargo, hay casos en los que hay dos reinas dentro de la misma colmena. Esta situación ocurre antes del enjambre o cuando una reina ha envejecido y las abejas se han hecho una nueva y joven. No matan a la vieja, sino que la dejan vivir en la colmena hasta que finalmente muere.

    Si dos reinas jóvenes se encuentran, normalmente se pelean entre ellas, hasta que la más fuerte o la más astuta gana. Ninguna reina tolera a ninguna rival dentro de la colmena. Por lo tanto, en el momento en que sale del cascarón, mata a todas las demás reinas potenciales. Sin embargo, cuando las abejas quieren formar un enjambre, evitan que la reina mate las larvas de abeja reina.

    En ciertos casos las abejas matan a su reina. Así, si un apicultor empieza a trabajar en la colmena demasiado pronto en primavera, cuando las abejas aún no se han recuperado del todo de su sueño invernal, se enfadan tanto que matan accidentalmente a su reina.

    Si el apicultor sostiene una reina durante demasiado tiempo en su mano, la abeja pierde su olor y las abejas obreras la perciben como una extraña a la colmena y por lo tanto la matan.

    Es fácil hacer la distinción entre una abeja reina joven y una vieja. Así, las jóvenes tienen el abdomen lleno de huevos, las alas intactas y la cabeza y el cuerpo cubiertos de pequeños pelos.

    Las abejas reinas de más de tres años no tienen pelo, tienen las alas rotas y se mueven muy lentamente. Hacia el final de su vida una abeja reina pone la mayoría de los huevos sin fertilizar, los huevos de zánganos.

     

    Vídeo - Abeja Reina

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