PARAFINA O CERA DE ABEJAS

 

 

 

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La cera de abejas es un material que se ha empleado desde la antigüedad no sólo en medicina sino también en cosmética, embalsamamiento, escritura y en la preparación y conservación de platos.

La cera de abejas natural, que no está mezclada con parafina u otras sustancias, tenía un color amarillo oscuro y un olor dulce y agradable.

También se emplea para la fabricación de velas. La mayoría de los productores de velas recomiendan la cera de abejas, especialmente para las velas más complicadas que tienen modelos incrustados.

 

 

Contenido()

    Parafina

     

    La Parafina de Cera de Abejas fue destilada por primera vez en 1830 y revolucionó la industria de la producción de velas.

    La parafina se utiliza mucho más en la producción de velas, no porque tenga mejores propiedades, sino porque es demasiado más barata y se funde a 52-54 OC.

     

    Una vela de cera de parafina puede tener la mitad de precio que una vela de cera de abeja.

     

    La parafina es una sustancia derivada del petróleo. Durante el proceso de fabricación pasa por varias fases de blanqueo y purificación, durante las cuales se añaden otros elementos químicos.

    La gente tiene diferentes opiniones sobre la parafina, ya que es un producto de síntesis.

    Los diccionarios definen la parafina como hidrocarburos alcalinos, que tienen la siguiente fórmula:

    • CnH2n+2.

    La molécula de parafina más simple es el metano, que a temperatura ambiente se encuentra en forma gaseosa.

    La parafina se obtiene del lodo que queda en el fondo de los barriles utilizados para almacenar petróleo. Este barro se procesa y se blanquea con benceno y otros disolventes químicos.

    La parafina suele ser blanca, inodora, insípida y tiene la consistencia de la cera de abejas.

    Muchos afirman que la parafina es tóxica. Así, a través de su combustión libera estireno, naftalina, tolueno (hidrocarburos aromáticos que son extremadamente tóxicos), formaldehído y otras sustancias causantes de alergias que permanecen en la habitación mucho tiempo después de que las velas se hayan quemado.

    Las velas de parafina causan irritación del sistema respiratorio, empeoran problemas respiratorios ya existentes como el asma o la bronquitis y determinan síntomas tóxicos y alérgicos. Algunos científicos compararon los gases eliminados por las velas de parafina con los eliminados por un motor diésel.

    En nuestro mundo industrializado todo lo que es natural se ha dejado de lado en favor de los productos sintéticos.

    En las tiendas se pueden encontrar velas de parafina etiquetadas como bio. La parafina y sus sustancias derivadas se aprovechan en la industria cosmética para producir varios tipos de lociones corporales, jabón y pasta de dientes.

     

     

    Cera de Abejas

     

    Hablemos ahora un poco sobre la cera de abejas.

    Esta cera natural secretada por las abejas tiene la forma de pequeñas escamas. Las abejas necesitan alrededor de 3,5 kilogramos de miel para producir cera. La cera se produce cuando las abejas tienen suficiente néctar y polen para comer.

     

    La producción de cera es un proceso fisiológico

    Para decirlo de forma más simple, la producción de cera significa la transformación del néctar y el polen en cera, en el interior del cuerpo de la abeja.

    Dentro de los panales, la cera cambia de color con el paso del tiempo y a su composición se le añaden aerosoles de polen, veneno, propóleo y aceites volátiles. Estos aceites volátiles no son tóxicos, al contrario, tienen efectos terapéuticos.

    Es cierto que la cera de las abejas puede tener su nivel de toxicidad, pero esto se debe a la intervención del ser humano: los tratamientos que se dan a las abejas pueden alterar la pureza de la cera y lo mismo ocurre con los panales artificiales que contienen parafina, los productos químicos del néctar de las plantas polinizadas, etc.

    Por otra parte, hay personas que afirman que la cera de parafina no es perjudicial en absoluto. La parafina se utiliza en la cocina, siendo un conservante químico utilizado en frutas, verduras y dulces para hacerlos lucir brillantes y retardar la pérdida de humedad.

    La parafina se puede comer, ya que se añade a muchos tipos de chocolate. Se puede encontrar parafina comestible en las tiendas, etiquetada como cera de panadería o cera de lata.

     

    La parafina que se emplea para hacer velas no se puede usar para hacer caramelos de chocolate.

     

    La parafina también se utiliza para el papel impermeabilizante.

    Hay dos tipos de parafina: parafina de bajo punto de fusión y parafina de alto punto de fusión.

    Parafina de bajo punto de fusión:

    • punto de fusión menor a 130 OF
    • se adhiere bien a los lados de los recipientes
    • mejor para las velas de la luz del té

     

    Parafina de alto punto de fusión:

    • punto de fusión más de 130 OF
    • más fuerte
    • utilizado para velas de pilar

     

    Como cualquier producto químico, la cera de parafina es más barata que la cera de abejas natural.

    Sería injusto no reconocer que la cera de parafina tiene sus puntos fuertes. Sin embargo, los productos de la colmena tienen increíbles propiedades curativas al igual que la cera de abejas.

     

    Vídeo - Diferencia entre cera y parafina

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