POLINIZADORES DE PLANTAS

 

 

 

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Aunque la mayoría de la gente cree que sólo las abejas son polinizadoras de plantas, la situación es bastante diferente.

 

 

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    Polinizadores de plantas

     

    Es cierto que las abejas son los más importantes polinizadores de plantas, sin embargo, las plantas pueden ser polinizadas por mariposas, animales, pájaros, polillas, escarabajos, avispas, murciélagos, moscas e incluso por seres humanos.

    También el viento, juega un papel importante en la polinización de las plantas. Las plantas y sus polinizadores tienen una relación mutua ya que todos los involucrados obtienen beneficios.

    Hay flores que atraen sólo un cierto tipo de polinizador y plantas más generales que pueden ser polinizadas por diferentes polinizadores. En el segundo caso, existe el riesgo de que el polen no llegue a la especie correcta si el polinizador va a otro tipo de flor a continuación.

    También hay casos en los que la planta y su polinizador son totalmente dependientes el uno del otro. Estos casos se llaman co-evolución. Un caso típico de co-evolución es el que involucra a la planta de yuca y a la polilla de la yuca. Estos dos no pueden vivir el uno sin el otro. Sólo la polilla de la yuca puede polinizar la flor de la yuca.

     

     

    La abeja sobre la manzanilla

     

    Las abejas visitan las plantas durante el día para obtener néctar y polen para la alimentación. Las abejas pueden detectar la región de baja reflectancia ultravioleta situada en el centro de cada pétalo. Este patrón ultravioleta se denomina guía de néctar, que ayuda a las abejas a localizar el centro de la flor.

     

    Las abejas prefieren las flores que tienen un olor dulce y cuyas flores son azules, púrpuras, amarillas o blancas.

     

    No les atraen mucho las flores rojas, porque perciben el rojo como negro. Las flores polinizadas por las abejas son en su mayoría amarillas, con guías de néctar ultravioleta.

    A las abejas les gustan las flores que tienen un olor dulce y delicado. Se posan sobre la flor para recoger el alimento que necesitan y los granos de polen se pegan a sus patas o al pelaje de su cuerpo. Así transportan el grano de polen de una flor a otra.

     

     

    Plantas y Polinización 

     

    La mayoría de las plantas dan a sus polinizadores una recompensa, normalmente comida a cambio de su servicio. Sin embargo, la situación no siempre es así.

    Hay una orquídea tropical, cuyas flores huelen exactamente como la hembra de cierto tipo de avispas. En el caso de esta especie de avispa, los machos eclosionan una semana antes que las hembras, cuando las orquídeas están floreciendo. La avispa macho, al oler el olor de la flor de la orquídea, está convencida de que ha encontrado su pareja y por lo tanto trata de copular.

    Estas flores de orquídea no sólo huelen sino que también se sienten como una avispa hembra, y así la avispa macho está convencida de que ha encontrado la pareja perfecta. Eventualmente la avispa macho se da cuenta de la estafa y van en busca de una pareja real, mientras tanto polinizan la orquídea.

     

     

    Aves Polinizadoras

     

    Hay pájaros que toman néctar de las flores para alimentarse. Hay 2000 especies de aves que se alimentan de néctar. Prefieren las flores rojas o amarillas.

    Los pájaros, como los colibríes, tienen picos largos para alcanzar el néctar y visitan un gran número de flores durante un día para satisfacer su apetito.

    Las aves prefieren las flores que tienen tubos, embudos y copas. Les gustan las flores rojas, amarillas o anaranjadas y que son inodoras, ya que las aves tienen un sentido del olfato débil.

     

     

    Mariposas Polinizadoras

     

    Tanto las mariposas como las abejas visitan las flores para obtener el néctar que utilizan como fuente de alimento. Prefieren las flores naranjas o rojas. Las mariposas tienen una lengua larga, la probóscide, que usan como una pajilla para obtener el néctar de una flor.

    Las mariposas tienen que aterrizar en la flor para poder alimentarse y así el néctar se pega a su cuerpo. Transportan el polen a la siguiente flor en la que se posan.

     

     

    Polillas Polinizadoras

     

    Las polillas visitan las flores al anochecer o durante la noche. Prefieren las flores blancas o amarillas. Las polillas son atraídas principalmente por las flores vegetales porque tienen un olor muy fuerte. También tienen una probóscide, que utilizan para obtener el néctar de una flor.

     

     

    Murciélagos Polinizadores

     

    Los murciélagos también actúan como polinizadores de plantas. Son importantes polinizadores en las regiones desérticas y tropicales.

    Los murciélagos son seres nocturnos y por lo tanto dependen de la ecolocalización para moverse más bien a su vista. Sin embargo, los murciélagos que actúan como polinizadores tienen una buena vista y lenguas largas para chupar el néctar de las flores.

    Prefieren flores blancas o de color claro. Las flores polinizadas por los murciélagos no tienen un olor muy agradable. Tienen un olor a humedad como el de los murciélagos.

    Los murciélagos visitan las flores grandes que miden entre 1 y 1,35 pulgadas. Más de 300 especies de plantas dependen de la polinización de los murciélagos, incluyendo el mango, el banano y la guayaba. La planta de agave, usada para hacer tequila también depende de la polinización de los murciélagos.

     

     

    Moscas Polinizadoras

     

    Las moscas también polinizan las flores. Como son atraídas por la carne podrida, las flores que polinizan tienen un mal olor a podrido.

     

     

    Hormigas Polinizadoras

     

    Las hormigas también visitan las flores para recolectar néctar. Son atraídas por plantas de bajo crecimiento, con flores pequeñas y discretas, cerca del tallo.

     

     

    Escarabajos Polinizadores

     

    Los escarabajos son polinizadores esenciales. Estuvieron entre los primeros insectos en visitar las flores. Se les conoce como polinizadores del suelo y del desorden porque defecan dentro de la flor.

    Prefieren las flores en forma de cuenco, blancas o verdes, con un fuerte olor afrutado. Polinizan magnolias, lirios de estanque, arbustos de especias, varas de oro, Spirea, etc.

     

     

    Avispas Polinizadoras

     

    Las avispas son polinizadoras que pertenecen al orden de los himenópteros como las abejas y las hormigas.

    Las avispas se parecen a las abejas, pero la mayoría de ellas no están cubiertas de pelos peludos. Por lo tanto, no son polinizadores tan eficientes como las abejas.

     

     

    Animales Polinizadores

     

    También hay animales pequeños o grandes que actúan como polinizadores. Entre ellos están: los lémures, la zarigüeya de la miel de Australia, los bebés de los arbustos, los planeadores de azúcar, los lagartos y las salamanquesas.

     

    Otras plantas como el pino o la hierba son polinizadas por el viento. Producen una gran cantidad de granos de polen que son llevados por el viento a los conos femeninos.

     

    Vídeo - La magia de los Polinizadores

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